Articoli indeterminativi

I due articoli indeterminativi della lingua inglese sono a e an. L'articolo indeterminativo rimane invariato a prescindere dal genere del sostantivo che lo accompagna, così come avviene per l'articolo determinativo. La scelta dell'articolo da usare dipende dalla lettera con la quale inizia la parola successiva, per facilitarne la pronuncia. Si usa a quando la parola che segue inizia per consonante o per il suono come you dato dalla lettera u e dal dittongo eu. Si usa an quando la parola che segue inizia per vocale (a,e,i,o,u) o per h muta.

Esempi
  • a boy
  • an apple
  • a car
  • a helicopter
  • an elephant
  • a big elephant
  • an itchy sweater
  • an ugly duck
  • a european
  • a university
  • a unit
  • an hour
  • an honor

L'articolo indeterminativo è usato quando ci si riferisce a qualcosa per la prima volta, o per riferirsi a un componente specifico di un gruppo o di una classe. Alcuni esempi e casi sono riportati qui di seguito.

Si usa a quando ci si riferisce a qualcosa per la prima volta.

Esempi
  • Would you like a drink?
  • I've finally got a good job.
  • An elephant and a mouse fell in love.
Designazione di un membro di un gruppo

Si usa a/an per specificare una professione.

Esempi
  • John is a doctor.
  • Mary is training to be an engineer.
  • He wants to be a dancer.

Si usa a/an con le nazionalità e le religioni al singolare.

Esempi
  • John is an Englishman.
  • Kate is a Catholic.

Si usa a con i giorni della settimana quando non ci si riferisce a una data precisa.

Esempi
  • I was born on a Thursday.
  • Could I come over on a Saturday sometime?

Si usa a/an quando si fa un esempio.

Esempi
  • The mouse had a tiny nose .
  • The elephant had a long trunk .
  • It was a very strange car .

Si usa a/an con i sostantivi singolari dopo le parole what e such.

Esempi
  • What a shame !
  • She's such a beautiful girl .
  • What a lovely day !

Si usa a/an con il significato di "uno" quando ci si riferisce a un singolo oggetto, persona o unità di misura. In questi casi, è grammaticalmente corretto usare anche one per dare enfasi al numero o per correggere una quantità errata.

Esempi
  • I'd like an orange and two lemons please.
  • I'd like one orange and two lemons please.
  • The burglar took a diamond necklace and some valuable paintings.
  • I can think of a hundred reasons not to come.
  • I need a kilogram of sugar.
  • Would you like two kilograms of sugar? No, I need one kilogram of sugar.
  • You can't run a mile in 5 minutes!