L'articolo determinativo

La parola the è una delle parole più usate in inglese. È il solo e unico articolo determinativo usato in inglese e rimane invariato a prescindere dal numero e dal genere del sostantivo che accompagna. In inglese, i sostantivi sono preceduti da un articolo determinativo quando la persona che parla pensa che il suo interlocutore sappia già di cosa si stia parlando. Questo può avvenire per diverse ragioni, elencate qui di seguito.

Quando si usa "the"

Regole generali

The si usa per fare riferimento a qualcosa che è già stato menzionato in precedenza.

Esempi
  • On Monday, an unarmed man stole $1,000 from the bank. The thief hasn't been caught yet.
  • I was walking past Benny's Bakery when I decided to go into the bakery to get some bread.
  • There's a position available in my team. The job will involve some international travel.

The si usa quando si presume che ci sia un solo esemplare di qualcosa alla quale si fa riferimento, anche se non è stata menzionata in precedenza.

Esempi
  • We went on a walk in the forest yesterday.
  • Where is the bathroom?
  • Turn left and go to number 45. Our house is across from the Italian restaurant.
  • My father enjoyed the book you gave him.

The si usa in frasi o clausole nelle quali si vuole definire o identificare una persona o un oggetto specifici.

Esempi
  • The man who wrote this book is famous.
  • I scratched the red car parked outside.
  • I live in the small house with a blue door.
  • He is the doctor I came to see.

The si usa per fare riferimento a persone o cose uniche al mondo.

Esempi
  • The sun rose at 6:17 this morning.
  • You can go anywhere in the world.
  • Clouds drifted across the sky.
  • The president will be speaking on TV tonight.
  • The CEO of Total is coming to our meeting.

The si usa davanti ai superlativi e ai numeri ordinali.

Esempi
  • This is the highest building in New York.
  • She read the last chapter of her new book first.
  • You are the tallest person in our class.
  • This is the third time I have called you today.

The si usa davanti a determinati aggettivi per fare riferimento a un intero gruppo di persone.

Esempi
  • The French enjoy cheese.
  • The elderly require special attention.
  • She has given a lot of money to the poor.

The si usa per esprimere i decenni.

Esempi
  • He was born in the seventies.
  • This is a painting from the 1820's.

The si usa con le clausole introdotte da only.

Esempi
  • This is the only day we've had sunshine all week.
  • You are the only person he will listen to.
  • The only tea I like is black tea.
Nomi propri

The si usa con i nomi propri di zone geografiche, fiumi, catene montuose, gruppi di isole, canali e oceani.

Esempi
  • They are travelling in the Arctic.
  • Our ship crossed the Atlantic in 7 days.
  • I will go on a cruise down the Nile.
  • Hiking across the Rocky Mountains would be difficult.

The si usa con i nomi di paesi al plurale.

Esempi
  • I have never been to the Netherlands.
  • Do you know anyone who lives in the Philippines?

The si usa con nomi di paesi che includono le parole "republic", "kingdom" o "states".

Esempi
  • She is visiting the United States.
  • James is from the Republic of Ireland.

The si usa con i nomi di giornali e riviste.

Esempi
  • I read it in the Guardian.
  • She works for the New York Times.

The si usa con i nomi di edifici famosi, opere d'arte, musei o monumenti.

Esempi
  • Have you been to the Vietnam Memorial?
  • We went to the Louvre and saw the Mona Lisa.
  • I would like to visit the Eiffel Tower.
  • I saw King Lear at the Globe.

The si usa con i nomi di alberghi e ristoranti, tranne quando questi prendono il nome di una persona.

Esempi
  • They are staying at the Hilton on 6th street.
  • We ate at the Golden Lion.

The si usa con i cognomi ma non con i nomi propri.

Esempi
  • We're having dinner with the Smiths tonight.
  • The Browns are going to the play with us.

Quando non si usa "the"

The non si usa con i nomi di paesi (escluse le eccezioni qui sopra).

Esempi
  • Germany is an important economic power.
  • He's just returned from Zimbabwe.

The non si usa con i nomi delle lingue.

Esempi
  • French is spoken in Tahiti.
  • English uses many words of Latin origin.
  • Indonesian is a relatively new language.

The non si usa con i nomi dei pasti.

Esempi
  • Lunch is my favorite meal.
  • I like to eat breakfast early.

The non si usa con i nomi propri.

Esempi
  • John is coming over later.
  • Mary Carpenter is my boss.

The non si usa con i titoli seguiti da un nome.

Esempi
  • Prince Charles is Queen Elizabeth's son.
  • President Kennedy was assassinated in Dallas.

The non si usa dopo il genitivo sassone.

Esempi
  • His brother's car was stolen.
  • Peter's house is over there.

The non si usa con le professioni.

Esempi
  • Engineering is a well-paid career.
  • He'll probably study medicine.

The non si usa con i nomi dei negozi.

Esempi
  • I'll get the card at Smith's.
  • Can you go to Boots for me?

The non si usa con gli anni.

Esempi
  • 1948 was a wonderful year.
  • He was born in 1995.

The non si usa con i sostantivi non numerabili.

Esempi
  • Rice is an important food in Asia.
  • Milk is often added to tea in England.
  • War is destructive.

The non si usa con in nomi di singole montagne e isole e di laghi.

Esempi
  • Mount McKinley is the highest mountain in Alaska.
  • She lives near Lake Windermere.
  • Have you visited Long Island?

The non si usa con la maggior parte dei nomi di città, strade, stazioni e aeroporti.

Esempi
  • Victoria Station is in the centre of London.
  • Can you direct me to Bond Street?
  • She lives in Florence.
  • They're flying into Heathrow.