Il genitivo sassone

La forma possessiva si usa con i nomi che si riferiscono a persone, gruppi di persone, paesi e animali. Indica un rapporto di appartenenza tra una cosa e un'altra. Per formare il possessivo, si aggiunge un apostrofo + s al nome. Se il nome è plurale, oppure se termina in s, è sufficiente aggiungere un apostrofo dopo la s. Questa costruzione è nota con il nome di genitivo sassone.

Esempi
  • the car of John = John's car
  • the room of the girls = the girls' room
  • clothes for men = men's clothes
  • the boat of the sailors = the sailors' boat

Per i nomi propri che terminano in s, è possibile formare il genitivo sassone aggiungendo un apostrofo + s oppure solo un apostrofo, sebbene la prima opzione sia la più comune. Quando si pronuncia un nome proprio con il genitivo sassone, si deve aggiungere il suono /z/ alla fine del nome.

Esempi
  • Thomas's book (o Thomas' book)
  • James's shop (o James' shop)
  • the Smiths's house (o the Smiths' house)
Funzioni del possessivo

La relazione più comune espressa dal genitivo sassone è 'appartenenza a' oppure 'proprietà'.

Esempi
  • John owns a car. = It is John's car.
  • America has some gold reserves. = They are America's gold reserves.

Il genitivo sassone può anche esprimere un luogo di lavoro, di studio o di svago.

Esempi
  • John goes to this school. = This is John's school.
  • John sleeps in this room. = This is John's room.

Il genitivo sassone può esprimere il rapporto tra due persone.

Esempi
  • John's mother is running late.
  • Mrs Brown's colleague will not be coming to the meeting.

Il genitivo sassone può esprimere anche cose intangibili.

Esempi
  • John's patience is running out.
  • The politician's hypocrisy was deeply shocking.
Modi di dire

Il genitivo sassone è inoltre usato in alcuni modi di dire.

Espressioni di tempo
  • a day's work
  • a month's pay
  • today's newspaper
  • in a year's time
Altri esempi
  • For God's sake! (= esclamazione di esasperazione)
  • a stone's throw away (= molto vicino)
  • at death's door (= molto malato)
  • in my mind's eye (= immagino)

Il possessivo sassone viene infine utilizzato per identificare negozi, ristoranti, chiese e scuole, usando il loro nome o la professione del proprietario.

Esempi
  • Shall we go to Luigi's for lunch?
  • I've got an appointment at the dentist's at eleven o'clock.
  • Is Saint Mary's an all-girls school?