Non c'è nessuna differenza formale tra gerundio e il participio presente, ma le due forme verbali vengono usate in modo molto diverso. Il gerundio ha sempre funzione di soggetto od oggetto (anche se sembra un verbo). In questa pagina si riportano alcuni usi del gerundio. Una pagina separata è dedicata ai verbi che reggono il gerundio.

Esempi di gerundio inglese utilizzato come soggetto
  • Eating people is wrong.
  • Hunting tigers is dangerous.
  • Flying makes me nervous.
  • Brushing your teeth is important.
  • Smoking causes lung cancer.
Il gerundio come complemento del verbo 'to be'
  • One of his duties is attending meetings.
  • The hardest thing about learning English is understanding the gerund.
  • One of life's pleasures is having breakfast in bed.
Il gerundio dopo una preposizione

Il gerundio deve essere utilizzato quando un verbo è seguito da una preposizione. Questo vale anche per certe espressioni che terminano con una preposizione, come per esempio le espressioni in spite of e there's no point in.

  • Can you sneeze without opening your mouth?
  • She is good at painting.
  • She avoided him by walking on the opposite side of the road.
  • We arrived in Madrid after driving all night.
  • My father decided against postponing his trip to Hungary.
  • There's no point in waiting.
  • In spite of missing the train, we arrived on time.
Il gerundio dopo i "phrasal verbs"

I phrasal verbs sono verbi composti da verbo + una preposizione o un avverbio.

  • When will you give up smoking?
  • She always puts off going to the dentist.
  • He kept on asking for money.
  • Jim ended up buying a new TV after his old one broke.

Alcuni phrasal verbs includono la particella to come preposizione, ad esempio: to look forward to, to take to, to be accustomed to, to get around to e to be used to. È importante ricordare che in questi casi la particella to è una preposizione e che quindi deve essere seguita dal gerundio. Non si tratta della particella to usata per formare l'infinito del verbo. Per verificare se to è una preposizione o se fa parte dell'infinito, basta mettere il pronome it dopo la particella to e verificare se la frase ha un senso compiuto. In caso positivo, la particella to è una preposizione e deve essere seguita dal gerundio.

  • I look forward to hearing from you soon.
  • I look forward to it.
  • I am used to waiting for buses.
  • I am used to it.
  • She didn't really take to studying English.
  • She didn't really take to it.
  • When will you get around to mowing the grass?
  • When will you get around to it?
Il gerundio nei nomi composti

Nei nomi composti che utilizzano il gerundio appare subito chiaro che il gerundio ha funzione di sostantivo e non di verbo che indica un'azione che si sta compiendo. Per esempio, la parola swimming pool indica una piscina nella quale si può nuotare e non una piscina che sta nuotando.

  • I am giving Sally a driving lesson.
  • They have a swimming pool in their back yard.
  • I bought some new running shoes.
Il gerundio dopo alcune espressioni

Il gerundio deve essere utilizzato dopo le espressioni can't help, can't stand, to be worth e it's no use.

  • She couldn't help falling in love with him.
  • I can't stand being stuck in traffic jams.
  • It's no use trying to escape.
  • It might be worth phoning the station to check the time of the train.